1. Chiroptères

Chiroptères

Les chauves-souris sont des mammifères.
Chiroptera vient de chriro, la main et ptera, l’aile

Elles présentent donc les caractéristiques suivantes :

  • couvertes de poils
  • homéothermes
  • vivipares (le bébé grandit dans le ventre de sa mère)
  • les femelles allaitent leurs petits
  • dentition avec articulation de la mâchoire typiques des mammifères

Mais elles ne possèdent pas que ces caractères. Bien d’autres leur sont propres et font sacrément la différence :

  • ce sont les seuls mammifères capables de voler
  • longévité de la vie des spermatozoïdes avec présence chez certaines espèces d’une spermathèque chez la femelle
  • système d’orientation par écholocation (similaire à un sonar)

La membrane reliant les pattes, la queue et les doigts entre eux s’appelle le patagium (attention, très fragile)
Les oreilles sont souvent assez grandes et arrondies. La petite excroissance de peau (le tragus) placée dans le creux de l’oreille est un organe important, notamment pour les récupérations de l’écholocation. Mais c’est aussi un critère d’identification entre espèces.

Les espèces européennes sont insectivores et rendent donc un grand service dans la régulation des insectes nocturnes.

source : "L’encyclopédie des chauves-souris d’Europe et d’Afrique du Nord" - C. Dietz, O. Von Helversen, D. Nill - Ed. Delachaux & Niestlé

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